Uudised

Üks suur ja võimas buldooser sai 40-aastaseks

Cat® D10 kujundas oma tõstetud ülatähikuga buldooserite turu ümber

40 aastat tagasi septembris veeres Caterpillari tootmisliinilt maha maailma kõige suurema ja võimsama buldooseri 10 katsemudelit, mis jättis tööstusele püsiva pärandi. Buldooseri Cat® D10 radikaalselt erinev disain, suur kaal ja hobujõudude arv ning vastupidav alusvanker vastasid suurte kaevanduste nõudmistele senisest võimsama buldooseri järele.

„Mudeliga D10 jätsime tavapärased teadmised seljataha ja võtsime ette keskse osa, mis kuulus Caterpillari tootmisliini juurde alates ettevõtte asutamisest 1925. aastal,” ütles pensionil olev Caterpillari insener George Alexander, kes kuulus D10 tootearendusmeeskonda ja kes on üks neljast inimesest, kelle nimi on Caterpillari tõstetud ülatähiku disaini patendil.

Meeskonna ebahariliku mõtlemise tulemuseks oli masin, millel polnud kaalu, võimsuse ega tootlikkuse poolest võrdset. D10 oli 50% tootlikum kui Caterpillari tolle aja suurim buldooser D9 ja kaalus 86 180 kg ning see oli 4,6 m kõrge, 3,7 m lai ja veidi rohkem kui 9,4 m pikk. Masina jõuallikas oli 700 hj (522 kW) D348 V12 diiselmootor. 

Märkimisväärselt erinev

Tööstuse muutumine 1960ndate lõpus ja 1970ndate alguses viis mudeli D9 selle tootlikkuse piirini ja kaevandustööstus oli esimene, kes nägi vajadust buldooseri järele, millel on veelgi rohkem hobujõude. Kõvemate kivimite töötlejad, soovisid samuti masinat, mis oleks võimsam ja vastupidavam.

 „Buldooser D9 oli tolle aja parim roomiktraktor,” lisas Alexander. „See sobis mullatöödeks suurepäraselt, kuid mägised maastikud ja kividega töötamine olid tolleaegsete lameda põhjaga roomikute jaoks rasked.”

Turu nõudmiste täitmiseks pani Caterpillar kokku uurimis- ja inseneritöö spetsialistidest koosneva meeskonna, et töötada välja uus ja veelgi võimsam buldooser D10. „Arendustöö ja tootetutvustus hõlmasid ettevõtte igat haru. Tulemus oli edukas, sest selle kallal töötas kogu meeskond. Konkurentide edestamine meie põhitootega oli suur stiimul,” meenutas roomiktraktorite peainsener Ron Krolak, kes on nüüd pensionil.

Mudeli D10 tootearendusmeeskond püstitas uue buldooseri jaoks mitu disainieesmärki: suur tootlikkus, modulaarne disain, lihtsam hooldus, operaatori töö kasuteguri suurenemine ja parem transporditavus. Kiiresti sai selgeks, et uue buldooseri tootlikkuse ja vastupidavuse eesmärkide täitmiseks on vaja uue disainiga roomikuid ning täiustatud alusvankrit. 

1970. aastal saadi juhatuse kinnitus, misjärel ehitati uute roomikute jaoks katseplatvorm. Alustuseks keerasid insenerid D9G peaülekande kummuli. „Töötasime kõvasti alusvankri geomeetria kallal ja kuue kuu pärast oli see töövalmis,” ütles Alexander. Uusi vastupidavaid tõstetud ülatähikuga roomikuid katsetati põhjalikult erinevates nõudlikes oludes, et veenduda nende vastupidavuses. Katsete tulemused näitasid, et on saavutatud märkimisväärne alusvankri vastupidavuse suurenemine äärmuslike ülesannete täitmisel.                      

Kaks aastat katsetamist viisid esimese tõstetud ülatähiku patendi taotluse esitamise ja lõpuks esimese kahe D10 katsemudeli ehitamiseni 1973. aasta augustis. „Meie meeskond pani kokku 93 patenti, mis hõlmasid kontseptsiooni kõiki süsteeme,” lisas Krolak.

Töö käigus eraldati ülatähikud rullikute raami küljest ja tõsteti need roomikute kohale, mis jättis maapinnale roomikute suurema pinna, mis parandas haarduvust. Tõstetud ketiratta disain summutas paremini lööke ja suurendas operaatori mugavust.

Kuigi esialgsed katsed tõestasid tõstetud ülatähikuga alusvankri vastupidavust ja tõhusust, leidus ka skeptikuid, kes ei uskunud uue disaini võimekusse. „See ei näinud välja nagu tavapärane Cati buldooser,” selgitas Alexander. „Terve buldooser, välja arvatud mootor, oli peaaegu igas mõttes erinev.”

Lisaks teistsugusele väljanägemisele tuli uue disainiga alusvankri tõttu ülekandemehhanism paigutada mootori taha, et sobitada see kokku ainsa roomikutega traktori tüüpi peaülekande süsteemiga, millel on ühine telgjoon roolimissidurite ja pidurite vahel. Samuti võimaldas see inseneridel viia buldooseri saha ja kobesti traktorile lähemale, mis aitas luua parema raskuskeskme ning suurendas masina stabiilsust.  

Püsiv pärand

1977. aastal ehitatud D10 katsebuldooserid võeti klientide poolt kohe omaks. Nende kobestamis- ja lükkamisvõimekus avaldas kaevandustööstusele suurt mõju, sest uuringud näitasid, et D10 oli võrreldav suuremate draglainekskavaatoritega. Tõstetud ülatähikuga vastupidav alusvanker liikus maapinnal paremini kui jäigad roomikud, mis suurendas masina lükkamisvõimsust ja alusvankri tööiga ning ka operaatori mugavust.

Buldooseri modulaarne ehitus võimaldas parandada masina transporditavust, sest komponentide eemaldamise võimalus lihtsustas masina teisaldamist ühest tööpaigast teise. Modulaarne disain suurendas oluliselt ka kokkupaneku ja hooldustööde tõhusust. Mudeli D10 ülekandemehhanismi ja koonusülekande eemaldamis- ja paigaldamisajad vähenesid mudeliga D9H võrreldes 30 tunnilt 6 tunnile ja peaülekande hooldamiseks kuluv aeg vähenes 45 tunnilt 9 tunnile, mis kahandas pikaajalisi kasutuskulusid.

Algupärase suure ja võimsa Cat D10 pärand elab edasi tuhandetes Caterpillari tõstetud ülatähikuga buldooserites üle kogu maailma. Tõstetud ülatähiku kontseptsioon on üle võetud nii tänapäeva keskmise suurusega buldooserites Cat D6N ja D6T ning suurtes mudelites D8T, D9T ja D11T kui ka praeguses mudelis D10T2.

„Pärast pensionile jäämist 1990ndatel tegin tõstetud ülatähiku disaini kohta esitluse ja üks inimene ütles mulle pärast seda: „Olenemata sellest, kuhu sa lähed, näed alati oma töö tulemusi,”” meenutas Alexander. „Tal oli õigus. Ükskõik kuhu ma reisisin, nägin igal pool tõstetud ülatähikuga buldoosereid. Mul on väga hea meel, et kuulusin esialgsesse tootearendusmeeskonda.”